viernes, 25 de marzo de 2011

THE HUMAN LEAGUE "CREDO"



Después de nada menos que diez años tenemos un nuevo álbum de Phil Oakey, Susanne Sulley y Joanne Catherall. "Credo" es un álbum que por un lado mira mucho al presente y por otro reivindica el sonido clásico de la Human League, aqui no se andan con experimentos como en el álbum "secrets", "credo" va al grano desde el principio hasta el final, pop electronico con mayúsculas que a veces mira hacia Lady Gaga, Little Boots y La Roux y otras veces hacia coetaneos de los 80 como Depeche Mode u OMD.
Lo que es realmente sorprendente es que la Human League ha hecho un álbum puramente de hits, "credo" suena a álbum de grandes éxitos y cada tema que lo compone es susceptible de publicarse como single casi sin excepciones, eso no había pasado con ningún álbum del grupo.

El dance actual esta muy presente en "credo" de tal forma que hay una serie de canciones que casi no parecen del grupo como "night people", "never let me go", "egomaniac" o "electric shock", a las que los productores Dean Honer y Jarrod Gosling le han dado un toque moderno aunque han evitado ser demasiado radicales en su aproximacion a un sonido mas dance y electronico, los fans mas clasicos de la banda lo agradeceran.

Ya hable de lo bueno que me parece el primer single "night people", lo considero un nuevo clásico de la liga humana desde ya y la mejor cancion del album sin ninguna duda. La canción empieza con una simple linea de bajo y la voz de Oakey para ir in crescendo, sin dejar descansar a los sentidos porque a pesar de ser tan machacona, es irresistible y no nos deja descansar en los mas de cinco minutos que dura la cancion, en la que no paran de suceder cosas nuevas, incluso cuando creemos que todo ha terminado Oakey nos sorprende con ese "get away, get away , get away, i wanna know, i wanna...", todo un temazo este "night people".

"Never let me go" es el segundo single que cuenta con un video-clip un tanto chorra con alguna referencia a "octopus" pero al menos las chicas salen guapas en el, la canción es una lección de pop electrónico con abuso de autotune y la voz de Susanne Sulley en primer plano en un tema que musicalmente hace guiños al sonido del álbum "crash" pero que poco a poco se va transformando en toda una bomba electrónica que se acelera en su parte final dejando un excelente sabor de boca. Lady Gaga mataría por tener una canción como esta en su repertorio, además es que le viene como anillo al dedo.

"Sky" seria la conjunción de sonidos modernos con guiños clásicos de la liga humana, aquí si que se les reconoce claramente aunque el envoltorio despiste un poco, una vez mas vuelve el mundo de la noche, unas estrofas un poco enrevesadas son resueltas con un estribillo muy potente, el puente es puro Human League, un single clarisimo y uno de los momentos mas acertados del álbum, todo (letra, música, coros de las chicas) esta en su sitio, "in to the night" funciona como continuación de "sky" aunque es una cancion totalmente diferente, otra vez de nuevo la noche como protagonista en una corta canción tan simple como original.

"Egomaniac" nos muestra a una Human League mucho menos reconocible en un trayazo dance mas propio de grupos electronicos mucho mas jovencitos que de ellos, sin embargo pocos grupos podrian demostrar tanta energia como Phil Oakey y compañia en este tema pop-dance.
"Egomaniac" ha sido el segundo single en Alemania, Austria y Suiza en lugar de "never let me go".

"Electric Shock" ahonda mas en la linea dance de "egomaniac" y a parte de ser otro single clarisimo, es de lo mejor del album, consiguiendo aumentar la paleta de sonidos de la banda.

Mucho mas retro suena "breaking the chains" pero eso no es necesariamente malo, el grupo defiende perfectamente el sonido que creo hace ya muchos años y ademas esas guitarras electricas a lo chic son todo un acierto en este tema. En cuanto a retro quizas "privilege" se pase un poco en ese sentido, dando la sensacion de pertenecer a otra epoca, sin embargo no es mal tema.
El album se cierra con "when the stars start to shine" que es toda una fiesta medio funky medio electro sin ninguna pretension, perfecta para despedirse dejandonos una sonrisa en los labios.

Lo unico malo de este "credo" son temas como "single minded" o "get together", canciones claramente de relleno que no aportan nada aunque tampoco son horribles, son lo que podiamos llamar: relleno que no molesta.

Podemos celebrar la vuelta de The Human League con este "credo", no es su mejor album pero nadie les piden que hagan su obra maestra a estas alturas de la pelicula.

Sin embargo el album deja claro que la liga aun podria tener mucho que decir y muy buenas canciones nuevas que aportar pero son demasiado vagos y comodos para hacerlo, "credo" es lo que tenemos, a disfrutarlo!

domingo, 20 de marzo de 2011

UN REPASO A THE HUMAN LEAGUE



Como dije hace unos días voy a hacer un repaso por la trayectoria de la liga humana ahora que vuelven con nuevo disco, nueva gira de presentación, etc


Para ello debemos remontarnos nada menos que 34 años que se dice pronto.


The Human League se forma en 1977 cuando Martin Ware e Ian Graig-Marsh reclutaron a Phil Oakey como cantante para su nuevo proyecto, Oakey era un viejo amigo de Martin Ware que fue reclutado por la simple razón de que ya en esa época tenia la imagen de una popstar pero al final resulto ser un cantante bastante solvente aparte de letrista, también y para ser totalmente fieles a la historia, Phil fue elegido porque en ese momento Glenn Gregory (que mas tarde seria vocalista del siguiente grupo de Marsh y Ware, Heaven 17) no se encontraba en Sheffield.


Antes de formar The Human League Marsh y Ware formaron diversos grupos junto a otras personas pero la experiencia mas seria seria el grupo The Future formado por ellos dos junto a Adi Newton, el grupo, al igual que la Human League, solo tocaba sintetizadores pero no había partes vocales significativas, finalmente Newton deja el grupo para formar Clock DVA. En 2002 saldría a la venta un CD titulado "the golden hour of the future" que recopila con una calidad bastante aceptable las primeras grabaciones de The Future y The Human League, el CD fue mezclado por Richard X.


Oakey, Ware y Marsh deciden adoptar el nombre de The Human League que en realidad esta sacado del video juego Starforce: Alpha Centauri.








En 1978 el grupo consigue fichar por la independiente Fast Product y publican su primer single "being boiled", una canción extraña, muy minimalista y algo oscura con una letra un tanto controvertida por lo que al tema religioso se refiere, hoy en día esta canción es considerada todo un clásico de la música electrónica, sin embargo en su época fue un fracaso, la cara b la ocupaba una primitiva version de "circus of death" una cancion que seria ampliamente mejorada en su version del album "reproduction" y que conto con un video clip que incluia el cameo de una estrella invitada, nada menos que el gato kilo que ya por entonces hacia sus cositas en el medio audiovisual.


El grupo da su primer concierto en lo que es hoy en dia la Sheffield Hallam University, en este concierto un amigo de Oakey, Philip Adrian Wright estaba entre la audiencia y fue al poco tiempo incorporado al grupo como director de visuales pues el grupo estaba muy preocupado por la imagen estática y sosa que dieron en ese primer concierto, asi Adrian Wright era el único miembro de un grupo musical que se subía al escenario sin tener una función musical, pues su misión era proyectar sus diapositivas, este detalle hacia al grupo único aunque para su desgracia su fama de ser una banda demasiado arty y avant-garde empezó a subir como la espuma. A esto no ayudo nada el siguiente disco publicado por el grupo, se trata del ep "the dignity of labour" que eran cuatro imaginativos instrumentales muy influenciados por Kraftwerk. El ep fue un fracaso pero consiguieron fichar por la multinacional Virgin, lo que significaba mas posibilidades de conseguir el exito, atraidos por esto y por la promesa de la multinacional de libertad creativa empiezan una nueva etapa con esta compañia. Sin embargo a la primera de cambio la multinacional empieza a imponerles cosas, la primera es que debian usar instrumentos convencionales ademas de los sintetizadores. El grupo no estaba en posicion de negarse pues habian aceptado un cuantioso anticipo de la discografica, finalmente se llego a un pacto: aceptaban las reglas de Virgin pero todos los discos que sacasen usando instrumentos convencionales saldrian con otro nombre. Es asi como sale a la venta el single "i don't depend on you" bajo el seudonimo de The Men, un buen tema con muchisima influencia de la musica disco setentera que ya anticipaba el gusto de Oakey y compañia por los coros femeninos, de hecho la cancion parece una mezcla de la Human League de "Dare" con los Heaven 17 de "Penthouse and Pavement", en definitiva lo que esta aun por venir. El single, del que mas tarde Hot Gossip hizo una version, fue un gran fracaso y Virgin decidio esta vez si, darles toda la libertad creativa que quisieran bajo el nombre The Human League.

En 1979 sale su primer álbum titulado “reproduction”, un disco tremendamente innovador para la época que ha tenido a posteriori una enorme influencia en la música electrónica mas oscura y eso que la intención de Ware, Oakey y Marsh era combinar el sonido Kraftwerk con la música disco tipo Donna Summer pero la cosa es que les salió este álbum frio, casi anticomercial, siniestro y muy experimental, títulos como “almost medieval” (que no se porque pero me imagino a Marilyn Mason perfectamente haciendo una version), el mencionado “circus of death” o “the path of least resistance” no eran muy esperanzadores. a esto hay que sumarle una cara b totalmente experimental que contiene un medley un tanto rudo que no termina de encagar las dos canciones que lo forman “austerity/girl one” aunque por separado podrian funcionar perfectamente, tambien incluye una sorprendente gélida versión del “you’ve lost that loving feeling” que es un ejemplo de cómo transformar una canción pasional en algo totalmente frio y distante, también hicieron otra desnaturalizada versión del “perfect day” de Lou Reed que al final no entraría en el disco y que la verdad merecía mucho la pena, tristemente solo he conseguido rescatar este fragmento, mas tarde Glenn Gregory de Heaven 17 haria una version del mismo tema en el album "music of quality and distinction" de BEF en 1982. Sin embargo un par de temas ofrecían ambientes menos hostiles: el single “empire state human”, ese tema que parece pura ciencia ficcion musical que es "the word before last" y en menor medida y en un tono reivindicativo “blind youth”, esta ultima todo un himno que si nos fijamos en la letra no ha perdido ninguna vigencia pues parece una norma que cada generación desprecia a las posteriores, cuando la realidad es que esto no es mas que una defensa ante la perdida de la juventud y el hecho de ser unos perdedores. El disco se cierra de la manera mas punk posible con "zero as a limit", un tema que se va acelerando poco a poco hasta convertirse en una locura electronica, es en este tema donde se puede apreciar lo rudimentaria que era en esta epoca la liga humana tanto en la limitada tecnologia que poseian como en la forma de usarla y una vez mas sale el nombre de Kraftwerk que le daba a la Human League hostias como panes en esto del manejo de la tecnologia. Esto no le quita merito a The Human League ni a este disco, estamos hablando de Kraftwerk, es decir Dios. En definitiva un discazo que paso sin pena ni gloria, las flores se las llevaría Gary Numan, la liga humana era considerada demasiado arty.


Al año siguiente lo intentarian con el ep titulado "holiday 80" que no tuvo tampoco mucho exito y que incluia el tema "marianne" un tema que suena mas a la segunda epoca del grupo que a ésta primera, tambien incluia una version nueva de "being boiled" y versiones Gary Glitter e Iggy Pop, "rock'N'roll" y "nightclubbing" respectivamente, ambas realmente notables.




En 1980 sale el segundo álbum del grupo “travelogue” , al igual que su precesor se mueve por terrenos oscuros y experimentales aunque es algo menos retorcido que “reproduction” y hay una tendencia a hacer la estructura de las canciones mas convencional, con todo esta lejisimos de ser un álbum comercial, tanto que no se saco ni un solo single extraido de este álbum y no es de extrañar, el álbum comienza con la marcianada de “the black hit of the space” una cancion muy avanzada en cuanto a sonido para la epoca que parece sacada de una pelicula de ciencia ficcion. El album continua con una versión bastante friki del tema de Mick Ronson “only after dark”, la creatividad analógica continua con la dura “life kills”, mientras que “dreams of leaving” no termina de darnos esperanzas con su critica social, esta es mi cancion favorita del album y en cierta manera antecede lo que vendria con Heaven 17, cuando pensamos que la cancion se apaga unos ritmos que anteceden el dance nos despiertan pero es solo por un momento pues inmediatamente vuelve la pesadumbre y la oscuridad aunque esta cancion no es tan siniestra como “crow and a baby” que produce casi escalofríos, “the touchables” tiene un estribillo mas claro pero para nada es un tema de melodía comercial, como se puede ver poco donde rasgar para sacar un single pero un álbum que no contiene ni un solo tema malo y que al igual que “reproduction” su influencia ha sido extensa en el mundo de la electrónica y es que para muchos esta primera encarnacion de la Human League es la mejor. La parte mas experimental se la llevan los instrumentales “Toyota city” y “gordon’s gin” (compuesta por Jeff Wayne) y que juraria que los Depeche Mode se inspiraron en ella para hacer la mediocre "big muff". El álbum se cierra con “WXJL tonight”, una reivindicación un tanto prepotente de si mismos “our music beats the best, you just don’t need the rest tonight”


Solo una cosa se puede reprochar a este album y es la forma rudimentaria con la cual aun se manejan por el estudio, ni siquiera la produccion de Richard Mainwaring que despues haria maravillas con OMD consigue que el album tenga unas lineas de bajos sintetizados decentes y eso la verdad que tiene delito pues algunos temas hubiesen sido muy mejorados si se hubiese puesto algo de orden entre tantos sonidos analogicos ("crow and baby" "life kills") pero hay que decir en descargo del grupo que en ese epoca todo era nuevo y cada paso era un descubrimiento. Poco tardarian en resolver esa asignatura pendiente y la muestra es singles como "the sound of the crowd" con esas lineas de bajos bien trabajadas o el album "penthouse and pavement" de Heaven 17 que incluye incluso bajos reales. “Travelogue” por fin les dio el éxito en Inglaterra llegando al numero 16 de las listas, aun asi muy por debajo de otros artistas electrónicos de la época , el poco éxito del grupo empezó a hacer mella en el grupo, sobretodo en la relación entre Ware y Oakey que nunca fue muy buena, Oakey buscaba llevar al grupo a terrenos mas comerciales mientras que Ware apostaba por continuar con su estilo actual, al final se formaron dos frentes con Oakey y Wright por un lado y Ware y Marsh por otro, se llego a un punto en que el grupo ya no podía continuar y después de muchas propuestas para finiquitar la relación se opto por que Oakey retuviera el nombre del grupo, pero quedarse con la marca Human League le costaría caro pues tendría que hacerse cargo de todas las deudas del grupo que no eran pocas, además Ware y Marsh recibirían un uno por ciento de los royalties del próximo álbum de Human League y los singles extraidos de el, al final este acuerdo simbolico del uno por cierto les dio a los futuros componentes de Heaven 17 cantidades millonarias pero lo realmente preocupante es que The Human League tenían que empezar una gira por Europa en diez días y el grupo esta destruido, corria mucha prisa encontrar gente para poder hacer ese tour pues en caso contrario Oakey seria demandado. Lo que paso a continuacion es una historia famosa dentro del pop ingles: Oakey convenció al músico Ian Burden para hacerse cargo de los sintetizadores y Adrian Wright tocaria también el sintetizador como pudiese, sin embargo Phil buscaba también algo visual para las presentaciones en directo, algo que le diera glamour al grupo y si en un principio el objetivo era encontrar una cantante femenina para los coros, finalmente Oakey conoció en una discoteca de Sheffield a dos crias llamadas Susanne Sulley y Joanne Catherall y les propuso irse con el grupo de gira como bailarinas/vocalistas. Con esta formación se realizo la gira que fue todo un desastre pues la gente esperaba a la formación original y se encontró con el show de Oakey y sus bailarinas, los objetos volaban al escenario en dirección a las chicas pero el grupo sobrevivió a la experiencia y en la cabeza de Oakey se iba perfilando la nueva Human League, una idea que buscaba convertir a un grupo oscuro, experimental y poco comercial en los Abba electrónicos. Lo primero fue fichar a las chicas como miembros fijos de la banda, lo que parecía poco mas que una decisión decorativa se convirtió en el símbolo del grupo. A principios de 1981 y con esta formación de cuarteto el grupo saca el single “boys and girls” compuesto por Oakey y Wright que curiosamente no contiene participación vocal ni de ningún tipo por parte de las chicas a pesar de ser ya miembros del grupo, la canción en cuestión podría ir perfectamente en el álbum “travelogue” por su sonido y de hecho en las reediciones en cd de este álbum se incluye este single a pesar de pertenecer a la segunda Human League. “boys and girls” fracasaría y la prensa musical se les echaria encima poniendo enfasis en que los dos miembros con talento del grupo ya no estaban en él y por tanto la Human League estaba acabada, referente a la separacion y el talento de sus excompañeros Phil Oakey dijo "esta claro que tienen talento y puede pasar que incluso tengan mas talento del que dice la prensa que tienen pero lo malo es que se creen que tienen aun mas talento del que la prensa dice y del que realmente tienen", en esta epoca las puyas entre Human League y Heaven 17 iban a ser normales en la prensa, la ruptura habia sido muy poco amistosa y las descalificaciones mutuas estaban a la orden del dia. The Human League estaba en plena transformacion y se producirían mas movimientos en el grupo, Ian Burden se une definitivamente al grupo como músico y compositor, por otro lado el productor Martin Rushent empieza a trabajar con el grupo y se iba a convertir en una pieza clave del nuevo sonido mas pop de la liga humana. El primero fruto de las producciones de Rushent para Oakey y compañía fue el single “the sound of the crowd” , por fin una canción realmente comercial,festiva, con potencial de himno y todo un trallazo de pop electrónico que esta vez si les dio su primer single de éxito, siendo uno de sus temas mas memorables, a partir de aquí el grupo se puso en racha y cada cosa que tocaban se convertía en éxito, para reforzar mas la parte compositora del grupo incorporan al guitarrista/teclista Jo Callis procedente de The Rezillos, con esta incorporación el grupo se convierte en sexteto. “Love action” (I believe in love) seria el siguiente single y todo un bombazo, uno de sus mejores temas y mas recordados de su carrera que en su versión 12” extendida formaría un medley con la instrumental “hard times”, el single contaria también con un original video que mezcla una boda con el mundo del espionaje aunque el video se rodo mucho despues de que el single saliese a la venta, originalmente no se grabo ningun video de esta cancion, fue tras el enorme exito del tema "don`t you want me" que se decidio hacer un video-clip para este "Love Action" enfocado para el mercado americano. Mucho mas poppy y bastante menos memorable fue el siguiente single “open your heart” aunque muy pegadiza y a esas alturas todo lo que hicieran iba a ser un éxito, los coros de Joanne y Susanne ya eran la marca de la casa y sinónimo de éxito.




Finalmente salió el álbum “dare” que fue todo un éxito internacional incluido USA, Oakey con la ayuda de Martin Rushent , las dancing girls y tres compositores de apoyo (Wright, Callis y Burden) se habían convertido en todo un fenomeno pop, nada que ver con la primera etapa del grupo, el album con la carta de presentacion de los tres exitos anteriormente mencionados lo tenia muy facil para triunfar pero es que "Dare" ademas es un conjunto de innovacion electronica, pop con mayusculas, hedonismo y glamour, toda una autentica celebracion de la vida como atestiguan temas como la viajera "the things that dreams are made of" donde nos cuentan todo lo que les gusta (New York, helados, TV, viajar, los Ramones, Norman Wisdom...)en "do or die" la caja de ritmos es el instrumento principal junto con los sintetizadores que tienen un ligero toque reggae y latino en una cancion sobre una amante dificil.En definitiva "Dare" es un album capaz de hacer bailar a un muerto y levantar el animo a cualquiera aunque tiene unas pocas excepciones como la un tanto fantastica "darkness" o "i am the law" que nos recuerdan un poco a la primera formacion del grupo aunque estan muy lejos de los ambientes tremendamente oscuros de cosas como "circus of death", en estas dos canciones mas bien se trata de poner un toque algo oscuro y melancolico en un album que es una autentica fiesta. El otro tema que se desmarca de la fiesta es "seconds" que trata sobre el asesinato de Kenedy y en la que los sintetizadores parecen imitar guitarras electricas produciendo un sonido realmente original, es sin duda una de las mejores canciones de la historia de la banda y una cancion que no ha pasado desapercibida pues es recuperada con frecuencia para los directos. Despues de tres éxitos incluidos en el álbum, se pensó sacar un cuarto, la compañía quería publicar “don’t you want me” mientras que al grupo el tema no les parecía suficientemente bueno, es mas, les parecía un tema de relleno pero al final virgin se salió con la suya y la Human League quedaría marcada para siempre por este tema que fue nº 1 a ambos lados del atlántico, hasta el punto que parece que es la única canción por la que es conocido este grupo cuando la realidad es que tienen muchísimos éxitos en su haber. La canción ha sido quemada y versionada hasta decir basta pero esta version de unos conocidos de la liga tiene su gracia. Aqui el video-clip original de esta grandisimo exito. El grupo se va de gira con una respuesta totalmente diferente a la del tour anterior, esta vez son recibidos como grandes estrellas, se reedita su primer y en su dia fracasado single “being boiled” y les da un nuevo éxito.

Ese año 82 se publica el álbum de remezclas “love and dancing” un álbum cuyo principal artífice es Martin Rushent y que capitalizo totalmente el éxito de “dare”, aparte de ser un disco totalmente innovador e influyente en cuanto a los discos de remezclas que llegarían a finales de los 80 y durante los 90, grupos como Pet Shop Boys han citado la influencia de este álbum en cuanto a música disco se refiere y oyendolo de nuevo suena mucho mas fresco que muchas cosas que hizo la propia Human League durante los 80, Martin Rushent se basa en las versiones instrumentales de los temas "Dare" para darles una vuelta de tuerca que los lleva a un dub adornado por multitud de sonidos nuevos que ocupan el lugar de la mayoria de las voces. Este album de remezclas los volvia a colocar como exitosos innovadores además de servir para ganar tiempo de cara a un nuevo álbum de canciones nuevas, proyecto que se iba a volver muy dificultoso principalmente por dos motivos, el primero la responsabilidad de crear algo al mismo nivel que “dare” y por otro el hecho de que Phil Oakey se nos iba a mostrar por primera vez como un compositor muy poco prolífico, algo que marcaria la carrera del grupo.


A finales de 1982 se lanza una canción nueva en la forma del single “Mirror Man” que es una perfecta combinación de techno-pop y sonido Motown que se quedo cerca de igualar el éxito de “don’t you want me”, la canción esta dedicada a la figura de Adant Ant y el hecho de terminar creyéndote tu propio personaje, la cara b “you remind me of gold” , es un homenaje por no decir plagio de “the robots” de Kraftwerk. Meses después ya en 1983 sale otro nuevo single, la hortera pero irresistiblemente pegadiza “(Keep Feeling) Fascination” que fue otro grandísimo éxito y que desgraciadamente ha envejecido fatal. Todo parecía preparado para la edición del nuevo álbum con dos grandes éxitos de adelanto pero el grupo no estaba convencido con el material que tenían entre manos y se produce una crisis en el grupo que termina con la ruptura de relaciones con el productor Martin Rushent y el comienzo desde cero del nuevo álbum con los productores Hugh Padgham y Chris Thomas, mientras en USA se edita el ep “Fascination!” con temas procedentes de los singles “Mirror man” y “Keep feeling (Fascination), aparte de un tema nuevo “i love you to much” en una versión producida por Rushent muy superior y diferente a la que terminaría en el siguiente álbum del grupo “hysteria”.

Despues de un proceso infernal por fin en 1984 sale “Hysteria”, un álbum que decepcionaría a prácticamente todo el mundo, el grupo parece que quiere hacer un pop mas organico, menos electrónico y menos energico que el ofrecido anteriormente, nada que objetar pero las canciones son en general bastante mediocres exceptuando los tres singles: la sorprendente “the lebannon” tanto por las guitarras muy cercanas al rock como por la letra muy política, esta claro que el publico del grupo, acostumbrado a cosas mas ligeras, quedo impactado con esta cancion como adelanto del nuevo album, en la cara b de este single nos encontramos la instrumental "thirteen" que en mi opinion debio ir en el album pues es un tema muy bien elaborado que da mil vueltas a mucho del material incluido en "Hysteria". Aqui tenemos una actuacion de la banda en el mitico Top Of The Pops ingles en el que hacen un playback de "the lebanon" con Joanne y Susanne bailando como dos gallinas sin cabeza. El invernal medio tiempo “life on your own” es quizas el sonido que hubiese sido ideal para todo el album y para diferenciarse de su anterior etapa, sin embargo y por desgracia se trata de un caso mas bien aislado. Luego tenemos la excelente balada “louise”, una bonita cancion que parece la segunda parte de "don't you want me" por la letra y que tiene unos bajos envolventes que son una pura delicia. Quizas podriamos añadir a los tres singles del album el tema "so hurt" una cancion muy bien construida con el dramatismo justo y un uso inteligente de los sintetizadores pero el resto son canciones poco imaginativas con una instrumentación menos imaginativa aun, muy lejos de la chispa pop de “dare” y eso que el pop esta muy presente en el álbum, por ejemplo "i'm coming back" es como "the things that dreams are made of" pero en mala, cabe preguntarse como habrían sonado estas canciones con la producción de Martin Rushent, vistos los resultados con el tema “i love you to much”, el álbum podria haber mejorado mucho aunque temas horribles como “don’t you know i want you” o esa terrible versión de “rock me again…” de Lyn Collins no hay producción que las arregle, “betrayed” parece sacada de “travelogue” pero sin la creatividad presente en ese album, ademas incluye una serie de sonidos que destruyen cualquier pretension de seriedad. Decir en positivo que fueron muy honestos al no incluir los grandes exitos "Mirror Man" y "(Keep Feeling) Fascination" que hubiesen ayudado muchisimo al album tanto a nivel artistico como comercial. Tanto critica como publico reaccionaron negativamente ante "Hysteria" que significo una enorme bajada de ventas con respecto a "dare", a partir de aqui las cosas se empezaran a poner bastante mal para la liga humana, uno de los compositores del grupo, Jo Callis, deja la banda en medio de la promocion de "Hysteria" poco despues seria sustituido por el bateria Jim Russel que no iba a durar demasiado en el grupo. En medio de esta epoca problematica Phil Oakey disfruto de un momento dulce al colaborar con uno de sus idolos Giorgio Moroder en el single "together in electric dreams" tema principal de la pelicula "electric dreams", este single inesperadamente tuvo un exito masivo, tanto que se planeo un album completo para desarrollar esta colaboracion. El album se titularia simplemente "Phil Oakey & Giorgio Moroder" y a pesar de incluir el single de exito, fue un sonado fracaso. El disco es muy deudor del dance mas hortera de los 80 y aportar no aporta nada, es mas bien un divertimento simpatico que a dia de hoy suena desfasado y casposo a mas no poder pero quizas por eso y por su cortisima duracion tiene su encanto, tambien por el hecho de grabarse en un pis pas, cosa que se nota mucho en unos textos y una produccion poco o nada elaborada. Lo cierto es que suena como una borrachera de los dos protagonistas, las letras son basura, la musica lo mismo pero no te consigues quitar las canciones de la cabeza, es el tipico disco hortera y facilon que te pondrias despues de una borrachera de escandalo por el simple placer de tararear las letras horribles mientras esa musica de berbena ochentera suena. En definitiva este disco es de esas cosas que son muy buenas pero que al mismo tiempo dan mucha verguenza ajena como los ojete calor. Ademas del exito "together in electric dreams" el album incluiria los singles "good-bye bad times" y "be my lover now" que no tendrian practicamente ningun exito, personalmente me hubiese gustado mas "shake it up" como single, tiene mucha mas gracia aunque para gracia los video-clips que se grabaron de este album, el de "good-bye bad times" no esta nada mal, el problema es que la cancion no pega ni con cola con ese video de epoca victoriana. En cuanto al video-clip de "be my lover now" eso son palabras mayores, nunca en mi vida he visto algo que concrete en menos de cuatro minutos todo lo peor de los 80, es un monton de porqueria ochentera que no me resisto a postear, mas que nada para que la gente no tenga tan idealizados los 80 porque señores, esto eran los 80. Si despues de ver este video no les ha dado un ataque por horrible mal gusto que destila y se han recuperado de la sobredosis de laca podemos seguir con este repaso.

Pero sin duda el cisma para mal de la Human League llega en 1986 con el album "Crash", tanto discografica como grupo estaban desesperados por recuperar el éxito de "Dare", asi contactaron con los productores Jimmy Jam y Terry Lewis (The SOS Band, Janet Jackson, y un larguisimo etc) para realizar un nuevo trabajo alejado de la electronica y mas proximo al funk y al soul. La grabación fue un autentico desastre, los productores rechazaron mucho material del grupo imponiendo sus composiciones. Al final el resultado se puede considerar como un album de Jam y Lewis cantado por la Human League, el disco es tan impersonal que ni siquiera hay secuenciadores en el mismo, algo insolito en la discografia de este grupo. La tension llego a un punto insoportable y Phil Oakey y compañia dejaron el estudio de grabacion "nos gusta tener el control en el estudio, no somos de esos grupos que da las canciones a los productores para que estos hagan lo que quieran con ellas. Es por eso que finalmente tuvimos una gran bronca y decidimos marcharnos, al final todo se reducia a ver quien tenia el poder y lo cierto es que ellos eran los que estaban detras de la mesa de mezclas asi que..". Tras esto Lewis y Jam estuvieron cuatro meses trabajando en el album ellos solitos sin ninguna intromision por parte del grupo. Poco se puede salvar de "Crash" aunque reconozco que "Human" es un autentico temazo que ademas les dio un enorme exito, sobretodo en USA donde fue numero 1 y ojala el album fuera en esa linea pero no es asi, en "Human" aunque la cancion no sea del grupo, ellos la hacen suya, cosa que no se puede decir del resto del album que incluye autenticas aberraciones como el single "I Need Your Loving" quizas la peor cancion de toda su historia, se me ocurren mejores opciones como single, por ejemplo "Jam" que es sin duda de lo mejor del album junto con "Are You Ever Coming Back?" aunque esta ultima a pesar de ser una elegante y sobria cancion no tiene madera de single, en ambas Jam y Lewis hacen una produccion de calidad que recuerda a "Human". Otras canciones que tienen un pase son "Love On The Run" que podria tambien haber valido como single pues es un tema muy facilon que se te queda rapidamente con ese estribillo que rompe de forma bastante radical con el resto de la cancion, en fin un tema que se ha quedado algo desfasado pero que como digo hubiese merecido una edicion en single, para terminar tambien salvaremos de la inmediata quema a "Party" porque me parece una estupida cancion perfecta para abrir un concierto del grupo y "Love Is All That Matters" donde el fuerte sonido de los teclados es atenuado por los, en mi opinion, excesivamente pomposos coros de las chicas. Del resto del disco mejor ni hablar, malo , malo del verbo malo.... Lo peor de todo es que este album hizo saltar al grupo por los aires, nada mas salir a la venta Philip Adrian Wright, que se puede considerar casi miembro fundador abandona el grupo desilusionado con la direccion que estaba tomando el mismo y con el hecho de que su influencia en The Human League tanto en la parte visual, su cometido original, como en la composicion se habia visto tremendamente reducida en los ultimos tiempos. Curiosamente su salida del grupo significo tambien su salida del mundo de la musica al que jamas volvio. El grupo se fue de gira con este album lo que termino de complicar mas las cosas, tras la misma Ian Burden y Jim Russel abandonan dejando a Phil y las chicas como unicos miembros supervivientes de la Human League.

En 1988 publicarian el primer grandes exitos de su carrera titulado simplemente "Greatest Hits" que se vendio muy bien y les haria ganar tiempo para reestructurar la banda, el album incluye como es logico todos sus exitos mas un nuevo single "Love Is All That Matters" que sirvio para promocionar el album y que como he comentado es en realidad un tema del album "Crash" que en esta edicion como single se vio privado de las partes instrumentales que realmente eran de lo mejor de la cancion, potenciandose en su lugar los coros pasteleros, una pena. A dia de hoy The Human League tiene mas recopilatorios que discos de estudio.




Tras el desastre ocurrido después de “ crash” con la salida de varios componentes del grupo, Phil busca reestructurar la banda de cara a un nuevo álbum, para ello dos nuevos miembros son reclutados: Neil Sutton Y Rusel Dennet , con esta formación de quinteto lanzan en 1990 el álbum “romantic?” con el que quieren recuperar sus raíces electrónicas y desmarcarse del sonido de “crash” pero lo cierto es que esta vez tampoco están muy inspirados y si bien en “crash” podrían cargar contra los productores para justificar la mediocridad del álbum, en el caso de “romantic” la culpa es solamente de Phil y compañía pues las canciones son bastante malas en general, lo cual lastra el que podía haber sido un gran regreso pues el álbum auna una imagen potente, el reencuentro en parte del álbum con el productor Martin Rushent y la colaboración en la composición del antiguo miembro Jo Callis, desgraciadamente el álbum no funciona. Nos encontramos con un álbum que quiere sonar a la Human League mas pop mezclada con sonidos dance de los 90’s, el resultado es mas que mediocre exceptuando algún acierto como el éxito “heart like a wheel”, “the stars are going out” o "soundtrack to a generation", canciones inspiradas y atemporales, desgraciadamente el resto del álbum es un despropósito de temas pastelosos e infantiloides a mas no poder como “men are dreamers”, “mister moon and mister sun” o intentos fallidos de modernidad como “kiss the future” que es una cancion candidata a lo peor que han grabado jamas, luego hay canciones que muestran buenas ideas pero que se materializan solo en parte, es el caso de "rebound" que incluye sonidos electronicos interesantes pero que finalmente no termina de convencer por ser excesivamente ligera. Mención aparte merece esa cosa de versión del “let’s get together again” de la gritter band que la liga versiona con poca gracia aunque comparada con otros temas del album hasta da el pego. El álbum cuenta con la produccion entre otros de Bob Kraushaar, Mark Brydon (futuro componente de Moloko) y el propio Martin Rushent que vuelve a trabajar con el grupo después de bastantes años y si bien hay algún acierto en la misma, la tónica general es de una producción muy poco cuidada, con un sonido que ha quedado totalmente desfasado por el paso del tiempo y por beber de lo peor en cuanto a música dance de los primeros de los 90, de hecho un tema bastante bueno como "a doorway" es masacrado por una produccion realmente espantosa, Martin Rushent por su parte produce ademas de la muy acertada "heart like a wheel", el tema "get it right this time" que parece salido de las sesiones de "dare", es muy buen tema pero esta totalmente fuera de lugar en este album. Si en "Crash" los productores se hacian dueños del album, estos al menos le dieron un toque de calidad innegable en la produccion (otra cosa eran las canciones), en "Romantic?" uno de los problemas es la falta de esa calidad, de hecho en algunos pasajes del album la produccion suena barata, algo realmente injustificable con los presupuestos que se manejaban en esa epoca. Pero al menos siempre nos quedara este "heart like a wheel" para no darle demasiados palos a este "Romantic?", me reitero en que es un temazo. Sin embargo eso no quita la decepcion general que supuso este album, si algunos pensaban que la recuperación del control de su carrera iba a traer un álbum que pudiera competir con “dare” se llevaron un buen chasco con este “romantic?”, las ventas tampoco acompañaron, ni siquiera un single tan comercial como "soundtrack to a generation" que era de lo mejor del album, consiguio levantar el vuelo y pronto el grupo seria expulsado de Virgin, dejando a la banda en una situación critica que estuvo a punto de acabar con el grupo.








Cuando ya nadie se acordaba la Human League, estos iban a pegar el campanazo con el single “tell me when” a finales del 94, se trata de un tema que es pura perfeccion pop electrónica, analógica, bailable y comercial, la combinación de voces y el hecho de que Phil Oakey recita rapidísimo en este tema (casi parece que rapea) hace que no relajemos la atención en toda la canción. “tell me when" es sin duda una de las mejores canciones pop de los 90, curiosamente data de 1991 cuando el grupo presento el demo de la canción a su antigua compañía Virgin y esta lo rechazo inmediatamente, años después y de la mano de la Warner “tell me when” se convirtió en todo un éxito y el comienzo del relanzamiento de un grupo al que se daba por muerto y enterrado. La cara b del single nos ofrece un interesante instrumental "the bus to crookes" y un tema en el que colaboran con la Yellow Magic Orchestra "Kimi Ni Mune Kyun", en realidad esta colaboración data de 1993 cuando graban el ep "Behind The Mask" solo publicado en Asia, atribuido a YMO vs The Human League y que incluye la voz de Oakey y las chicas tanto en "Behind the Mask" como en la mencionada "Kimi Ni Mune Kyun" (aunque en una version mas corta a la de la cara b de "Tell Me When"; Decir que "Behind the Mask" ha sido una cancion muy versionada, Michael Jackson intento publicarla en el archifamoso "thriller" pero no se pudo hacer por problemas legales, curiosamente una vez muerto esta cancion ha sido publicada en el album "Michael". Este ep tira bastante hacia el dance tipo Dee Lite y es un tanto petardo pero igualmente disfrutable aunque se haya quedado un pelin desfasado. Personalmente prefiero "behind the mask" a "Kimi Ni Mune Kyun" y fue una pena no haberla incluido como cara b en el single "Tell Me When". Hoy en dia es tarea practicamente imposible encontrar este ep. Sin duda habia motivos para estar felices, "Tell me When" estaria incluido en un album “Octopus” (1995) que no decepciona en ninguno de sus escasos 9 cortes, hasta el instrumental “John Cleese: is he funny?” tiene su punto. La Human League se apunta a la moda de los sintetizadores analógicos con mucho éxito, no era para menos pues Phil Oakey los conoce muy bien y sabe sacarles todo su jugo, ayudado por el productor Ian Stanley (teclista de los Tears for Fears) y la colaboración de Jo Callis y Neil Sutton. Como curiosidad decir que los demos de este album iban en una linea de dance estilo Chemical Brothers pero finalmente los transformaron en canciones mucho mas pop, es decir en canciones de la Human League, la verdad que hubiese estado curioso que hubiesen publicado los demos tal cual, para hacernos una idea el tema que cierra el album "cruel young lover" se asemeja bastante a la idea de esta primer version de "Octopus", excelentes ritmos analogicos con potentes bases en canciones de larga duración con importantes partes instrumentales con mucha percusión electronica. Sea como sea el álbum nos muestra un grupo muy inspirado capaz de combinar canciones pop, energía, experimentación e incluso temas mas oscuros (“words”, “house full of nothing”) que recuerdan algo a la primera época del grupo, aunque es una pena que "words" incluya una serie de rimas imposibles que le quitan seriedad. Los temas mas ligeros (“one man in my heart” Y sobretodo la estupenda balada electronica "never again) son de una calidad innegable. A pesar de que todo el mundo pensaba que el segundo single seria “these are the days” pues es uno de los temas con mas pegada del álbum, al final se opto por “one man in my heart” no sin cierto riesgo pues por primera vez un single del grupo no lleva a Phil Oakey como voz principal sino a Susanne Sulley y si bien el single fue un éxito quedaría muy lejos de igualar a “tell me when”. El grupo se paso por España para promocionar "Octopus" y aqui esta la prueba, lo raro es que no he encontrado un playback de "Tell me When" en España, vinieron a promocionar el disco y optaron por "one man in my heart", no se , si fuera asi seria un error de peso. Aqui una estupenda version en directo de "These are the days" que a mi juicio debio ser el segundo single. El ultimo single extraido de “Octopus” seria el imaginativo medio tiempo “filling up with heaven” donde los sintetizadores analógicos dibujan loops envolventes durante 4 gloriosos minutos. Eso si, el video es terrible, poco imaginativo y con las chicas que parecen, intencionadamente o no, parecen dos travestis. “Octopus” es el álbum que marca la madurez del grupo, solo hay que fijarse en las letras de Oakey, mucho mas realistas, incluso cinicas, en algunos casos evaluando el pasado y el presente del grupo, un presente dulce con un álbum que consiguió volverles a poner en orbita, hasta el punto que su antigua compañía Virgin quiere sacar tajada de este éxito reciente de su antiguo grupo y llega a un acuerdo con ellos y con Warner para poder publicar un nuevo “greatest hits” a finales del 95 coincidiendo con la gira que estaba realizando el grupo, en realidad este recopilatorio se puede considerar una actualización del publicado el año 88, son las mismas canciones añadiendo “tell me when”,un remix de “don’t you want me” y un tema nuevo poco destacable “stay with me tonight” que parece un descarte de Octopus, demasiado facilona para mi gusto, se ve claramente que es un tema para hacer bulto en un disco de exitos que pudo estar mucho mejor cuidado en su selección de temas. Puedo entender que los tacaños de la Virgin decidieran no incluir el exito "one man in my heart" porque pertenecia a Warner pero incluir de nuevo "love is all that matters" es inexplicable ya que este single fue un fracaso y su unico cometido fue promocionar el primer "greatest hits" del grupo en el año 88, aunque lo que es realmente de juzgado de guardia es que un single de la propia Virgin como "Heart like a wheel" (mucho mas exitoso que "love is all that matters") se que fuera.


Tras este triunfal 1995 la Human League vuelven a demostrar que no son un grupo prolifico ya que debian entregar un nuevo album a su discografica para 1997, sin embargo ese album nunca llego y poco despues Warner los despide. Es entonces cuando la banda se mete en el circuito de los shows nostalgicos de los 80 junto a grupos como Culture Club o ABC, estos shows tienen una cosa buena y otra mala, la buena es que son tremendamente lucrativos y la mala es que tu nombre queda asociado a la nostalgia y practicamente nadie va a tener en cuenta un album nuevo ya que el grupo queda asociado definitivamente al pasado. En esa epoca estos shows empezaban pero en la decada siguiente se multiplicarian, demostrando que hay mucho nostalgico de los 80 y no hace falta decir (pero lo digo) que en la decada actual esta moda ochentera esta alcanzando las mas altas cuotas.


En 1999 Phil colabora en el single "first man in space" del grupo The All Seeing I, se trata de una cancion escrita por el frontman de Pulp Jarvis Cocker que tuvo cierto exito en Inglaterra pero que merecio mucho mas, en el futuro The Human League incluirian esta cancion en algunos conciertos.




Y por fin el año 2001 la liga saca nuevo disco para estrenar la decada, se trata de "secrets", un disco en el que parecen querer combinar pequeños experimentos instrumentales con canciones muy pop, el disco apuesta en parte por el electroclash que en esa epoca hacia su aparicion, su influencia esta clara en el single "all i ever wanted", una clara combinacion de cancion clasica de la liga con los sonidos electronicos de principios de la decada pasada, un single que a pesar de su simple estribillo suena realmente potente, "love me madly" es mas radical en su aproximacion a este nuevo estilo electronico y a pesar de no sonar mucho a Human League el caso es que funciona, ademas ha envejecido tremendamente bien, podria ser una cancion de ahora mismo. Mucho mas pausado es el excelente tema "shameless" con sus toques hipnoticos de sintetizador, "the snake" suena impecable con esa oscura linea de bajo que tiene como contrapartida los coros de Joanne y Susanne que la hacen mucho mas pop, un tema que tiene algo de himno. El album como se puede comprobar esta lleno de muy buenos temas, a los ya comentados habria que sumar la intensa "sin city" y sobretodo "reflections" un tema en el que la liga demuestra todo su potencial tanto vocal como electronico con esas distorsiones impecables que crean un tema muy atmosferico.


Sin embargo el album no consigue llegar al nivel de su predecesor "octopus", basicamente por culpa de unos pocos temas malos que de tan pop resultan algo empalagosos, estos son "you'll be sorry", "liar" (este directamente parece un tema de coña) y esa especie de replica tonta a "one man in my heart" que es "never give your heart" pero el disco en general se salda con un notable facilmente a pesar de estos temas flojuchos que mas hubiese valido haberlos usado de caras b, curiosamente la cara b del single "all i ever wanted" titulada "tranquility" es mucho mas valida que estos ultimos temas comentados, de hecho es un tema experimental que deberia haber formado parte de "secrets".


En cuanto a los temas instrumentales del album, esta claro que no se pueden calificar con el mismo rasero que los otros pues algunos son simples introducciones a los temas vocales, sin embargo en otros casos se pueden medir perfectamente con los temas vocales, con todo podemos notar en piezas como "brute" la influencia de Kraftwerk y de la primera Human League mientras que en otros instrumentales nos encontramos un sonido digamos mas Daft Punk. En definitiva el abanico de temas instrumentales va desde el minimalismo tranquilo haciendo incapie en el detalle a la busqueda de una electronica mas bailable como en el tema "122.3 BPM".


El instrumental "release" hubiese sido perfecto en mi opinion para cerrar el album con mucha mas clase que con "you'll be sorry".




El disco fue un sonoro fracaso que puso al grupo al borde de la separacion, en realidad las cosas no estaban nada faciles para que fuera un exito, las radios no ponian el disco pues la liga ya estaba mas que catalogada como grupo del pasado y para terminar de arreglarlo la compañia que publico "secrets" (papillon records, una filial del grupo chrysalis) quebro al poco de publicarse el album con lo cual y a pesar de las buenas criticas, el album se pego un buen batacazo.




La razon que hizo al grupo continuar a pesar de este deprimente fracaso fue el grupo aun seguia atrayendo bastante gente a sus conciertos y entonces a Phil Oakey (y a su manager) se le encendio la bombilla y penso que no habia ninguna necesidad de hacer canciones nuevas cuando se posee un catalogo plagado de hits como el de la Human League, a partir de ese momento el grupo se dispuso a vivir de su pasado, un pasado del que estar muy orgulloso, lo unico malo es que siguieron aceptando formar parte de esos shows nostalgicos de los 80, en palabras de Susanne "la verdad es que me he odiado por hacerlo pero haciendo un solo concierto en este tipo de shows sacamos mas dinero que en todo el tour de presentacion de "secrets" y necesitamos el dinero". Esta afirmacion responde a la pregunta que siempre me hice de por que la Human League se prestaban a este tipo de shows, respuesta: son pobres.




Desde luego el plan les ha salido a la perfeccion, desde 2001 a nuestros dias no ha habido un solo año en que la Human League no haya girado bien formando parte de shows nostalgicos como haciendo sus propios shows individuales pasando por multitud de apariciones en festivales muchas veces como cabezas de cartel, todo esto sin tirar de disco nuevo y cantando siempre los hits de toda la vida, vamos unos putos amos.


Entre todos estos tours cabria destacar el tour de 2007 en el que se permiten rescatar el album "dare" tocandolo en directo de principio a fin o el "steel city tour" de 2008 en el que comparten escenario nada menos que con sus antiguos enemigos Heaven 17, a parte de con ABC.


En estos 10 años sin sacar album tan solo una serie de recopilatorios de la banda entre los que podemos destacar "the very best of" del año 2003 con el tracklist mas acertado hasta el momento de este tipo de recopilatorios (se incluye "one man in my heart" "all i ever wanted" "heart like a wheel" y "empire state human" entre otros, vamos que esta vez la discografica se tomo en serio el trabajo), este recopilatorio vendria con un segundo cd de remezclas y tambien se editaria un dvd con casi todos los videoclips del grupo. Un año mas tarde se publicaria el dvd "Live at the dome" que recoge el concierto que dio el grupo en diciembre de 2003 en Brighton y que realmente merece la pena, ademas al contrario que la mayoria de los discos en directo, este no esta manipulado hasta la verguenza en el estudio, de hecho se ve a un Phil Oakey bastante afonico, eso le da un valor extra a este Dvd que mas tarde tambien tendria su version CD mas reducida.


En 2005 se publica otra recopilacion pasable "original remixes and rarities". Por otro lado cabria destacar las colaboraciones de Phil Oakey entre las que se encuentran la realizada junto a Pet Shop Boys en el tema "this used to be the future" incluido en el album "yes, etc" (2009) del duo y la realizada con la cantante Little Boots en el tema "symmetry" incluido en el album "hands" (2009).




Como se puede ver la Human League no tienen ninguna necesidad de hacer discos nuevos pues viven perfectamente bien de las rentas, sin embargo este 2011 nos entregan un nuevo album "credo", segun ellos el tiempo era propicio de momento debo esperar un poco para darle las escuchas suficientes que me permitan hacer una critica justa pero todo apunta que podemos celebrar esta vuelta del grupo de Sheffield.




MIS CONCIERTOS THE HUMAN LEAGUE




He podido ver en dos ocaciones al grupo de Phil Oakey y la verdad es que en las dos he quedado encantado, si tuviera que definirlos en directo con una palabra esta seria "profesionalidad", aunque ha esta podriamos añadir humildad y seguridad, no van de estrellas pero tienen la seguridad de que su show es muy bueno porque pocos tienen en su haber esa coleccion de canciones.


La primera vez que les vi fue en el Primavera Sound del año 2005, alli el cartel fue de lujo Iggy Pop, New Order y The Human League, los tres en el mismo escenario uno detras de otro y si bien de los tres el artista mas apreciado por mi es New Order tengo que reconocer que Oakey y compañia les dieron una buena paliza a los de Manchester que fueron de estrellonas macarras y sobradas que viendolo objetivamente dieron un show muy por debajo de las espectativas como bien reflejo la prensa catalana al dia siguiente que se cebo sin piedad con ellos aunque bueno yo me lo pase muy bien pero claro siendo la primera vez que los veia pues casi todo te parece bien pero despues de tropecientosmil conciertos que llevo a mis espaldas pues ya se ven las cosas de otra manera.


El caso es que The Human League llego y vencio con su show cuidado al milimetro, sin pretensiones ni chorradas de diva como los New Order, incluso tocaron "first man in space" todo un lujo, aparte de los hits de siempre por supuesto, delante nuestro estaba Genis de Astrud que se lo estaba pasando pipa con el show.


La segunda vez fue en el festival de Benicassim el año 2007 al principio de empezar a escribir este blog gatuno y aqui esta la critica.


Pronto volveran con la gira de "credo" que hará paradas en Paris (15 de Abril), Madrid ( 5 de Mayo) y el Sonar en Barcelona el 17 de junio, entre otras muchas fechas en Europa y America.


miércoles, 9 de marzo de 2011

PUTOS AMOS: KARL BARTOS LE ECHA MORRAZO EN LA CASA DE CAMPO






Y siguiendo con nuestra serie "putos amos" vamos a relatar lo sucedido el pasado día 5 de marzo en la casa de campo, concretamente en el pabellón satélite arena, un sitio que no conocía y que me parece perfecto para organizar conciertos porque tiene una buena capacidad, esta claro que el sitio esta muy desaprovechado. En este lugar se celebraba el festival gratuito REC, un carnaval de electrónica audiovisual cuyo cabeza de cartel y motivo por el que me desplace hasta allí era el eterno ex-Kraftwerk Karl Barlos y es que Karl siempre sera recordado por ser una parte importantísima de la formacion clásica de la banda (Ralf, Florian, Wolfgang y el propio Karl), esa que grabo discos sin los cuales la historia de la música seria muy distinta, discos como "radioactivity", "trans-europe express", "the man machine" o "computer world", me dejo "autobahn" pero erroneamente a lo que muchos creen Karl no estaba en ese disco aunque participara en la gira del mismo el año 1975 permaneciendo en la banda hasta 1990.






Viendo su trabajo en Kraftwerk y el que vino después de su salida del grupo, en mi opinión, Karl aportaba la parte mas melódica y creo que tras su salida ambas partes perdieron porque ni Ralf y Florian ni Karl volvieron a conseguir esos niveles de creatividad, aun haciendo discos bastante dignos como "tour de france soundtracks" o "communication" en el caso de Bartos.






Hace algunos años pude ver a Karl Bartos en concierto en Burgos y la verdad es que ya en esa época el tío le echaba un morro importante, 3/4 partes del concierto eran temas de Kraftwerk, el resto temas de "communication", fue como ver a unos Kraftwerk de baratillo, muchos dirán que Karl tiene todo el derecho a hacer las canciones de Kraftwerk que él en compañia de Ralf y Florian escribió, estoy de acuerdo solo en parte. Tiene derecho a hacer canciones de Kraftwerk igual que por ejemplo Morrissey tiene todo el derecho a hacer canciones de los Smiths pero otra cosa muy distinta es que el show este practicamente dedicado a tu exgrupo porque si te has ido pues te has ido, no puedes hacer como que no te has ido, eso es echarle cara al asunto, mas aun si todo va grabadisimo.



En fin eso fue en Burgos hace años y en Madrid fue practicamente lo mismo y eso que como digo habían pasado bastantes años y es que Karl Bartos es el ejemplo de como ha cambiado el comportamiento del publico musical con esto de las descargas gratuitas, recuerdo una entrevista a Karl en la que decía "la gente ya no compra discos pero sigue yendo a conciertos" y tanto, digamoslo claro, LA GENTE ES IMBECIL, no quieren pagar por un disco pero en cambio desembolsan alegremente 20 euros o mas por ver a un tipo con un ordenador portatil que mete el cd y sale la musica, Karl Bartos es la prueba de lo que digo, su ultimo disco data de 2003 y desde ese año esta con el mismo espectaculo, las mismas canciones, con los mismos sonidos, todo lo mismo, pero el caso es que cuela, un puto amo, no me duele reconocerlo, yo de mayor quiero ser como el, con casi 60 tacos dandome la vidorra padre con mi portátil y mis canciones del año de la polca, la ley del mínimo esfuerzo vamos.






Pero ya me estoy yendo como siempre por las ramas, el caso es que me acerque al REC acompañado del gran Bart, un amigo que al igual que yo, es fiel devoto de la iglesia Kraftwerkiana, lo que no significa que fuéramos a magnificar el show pues sabíamos a lo que íbamos y eso era basicamente aprovechar la gratuidad del evento para ver al bueno de Karl dar una lección de como pegarse la vida padre y encima bailar y recordar esas canciones que son pura historia de la música electrónica y como tal deberían ser enseñadas en los colegios que luego la gente se lleva las manos a la cabeza porque Pitingo es numero 1 en ventas y eso es lo que hay cuando en los colegios no se da educacion musical, asi que estaria bien que en primaria y secundaria se diera una asignatura que fuera musica. El material de esta hipotetica asignatura, es decir las canciones, los discos, serian seleccionados por un consejo de sabios formados por mi y por mi aunque aceptariamos sugerencias del gato kilo que casualidades de la vida soy yo.






Antes de que Karl Bartos entrara en escena vimos a Audiometrage, el proyecto del musico Daniel Cantero que nos mostro las posibilidades de Reactable, una mesa sonora con la que el musico creaba diferentes sonidos posando objetos sobre la misma, esta peculiar mesa fue creada por el Music Technology Group de la universidad Pompeu i Fabra de Barcelona y la verdad que quede muy impresionado con el mismo si bien los sonidos elegidos tiraban a un dance bastante agresivo y machacon que se hacia algo pesado pero sin duda con esa mesa se pueden hacer autenticas maravillas.






Y tras este descubrimiento tecnologico Karl Bartos sale a escena, la verdad es que el tio se conserva genial para ser ya tan mayor aunque claro con la vida que se pega el tio yo tambien estaria asi.



El espectaculo que ibamos a ver titulado "Livecinema" no es ni mas ni menos que lo que vi en Burgos aunque con alguna variacion como que en vez de tres personas en escena ahora son solo dos, armados con dos portatiles y una gran pantalla donde se podian ver proyecciones. Tengo que reconocer que en cuanto a la parte visual ha mejorado su show si bien un buen numero de las proyecciones eran bastante cutres, pero es que las que vi hace años eran lo peor!






La cosa empezo con "numbers/computer world", asi a lo loco, la primera en la frente vamos, eso era un show de los kraftwerk de baratillo y por ahi desfilaron "the robots", "the man machine", "tour de france", "metropolis" (bastante buena version) y "pocket calculator" mezcladas con canciones de su disco "communication" que es puro kraftwerk, "the camera" y "the message" me siguen pareciendo muy buenos temas, incluso la petardada de "15 minutes of fame" tiene su gracia pero tanto vocoder en los temas de este disco cansa, es como si quisiera dejar bien claro que el es tambien kraftwerk.



La tendencia en cuanto a las canciones de Kraftwerk interpretadas era el hacerlas algo mas pop, en algunos casos funcionaba mejor que en otros pues nos toco sufrir unas versiones de "the model" y "home computer" dignas de Camela, tambien se cargo "computerlove" sin compasion e incluso se atrevio con una version bastante mediocre de "trans-europe express" un tema que no es suyo pero que en mas de una ocasion Karl ha declarado que su nombre deberia haber aparecido en la composicion de esta cancion, verdad o mentira nadie lo sabe, de hecho Karl afirma que en los albums "radioactivity" y "trans-europe express" el compuso junto a sus compañeros varias canciones.



De su otro grupo Electrik Music solo sono "tv" una excelente cancion que desgraciadamente tuvimos que sufrir en un horripilante remix sin ningun tipo de parte vocal mas propio de radikal torrijos que de una leyenda como Bartos.



El show toco a su fin con "neon lights" tras la cual Karl se despidio de todos nosotros y yo me quite el sombrero y le dije ERES EL PUTO AMO, porque esa es la realidad, Karl llego, encendio el portatil, sono la musica, la gente se volvio loca gritando "kraftwerk, kraftwerk!!! karl bartos!!" estuvo hora y media haciendo el paripe, apago el portatil y un porron de euros para la huchaca mientras los demas disfrutamos del baile robotico.

A veces es muy facil hacer feliz a la gente con muy poco.

viernes, 4 de marzo de 2011

PUTOS AMOS EN DIRECTO: LOS TOREROS MUERTOS






El pasado día 28 de febrero nos acercamos a la sala Galileo para ver el Show de Pablo Carbonell con sus Toreros Muertos, ese grupo irrepetible perteneciente a una época en la que todo valía, quizás por eso en esta vuelta de los Toreros (se volvieron a juntar en 2007), no han hecho ni una sola canción nueva (en palabras de Pablo "no pensamos hacer la horterada de sacar algo nuevo para poder volver, lo han hecho Police? No, pues nosotros tampoco"). Aun sin nada nuevo sus apariciones en directo son fiestas para desvariar y celebrar un tiempo pasado que es una pena pero jamas volverá, un tiempo en lo que el surrealismo, lo politicamente incorrecto, lo gamberro y lo estúpido, todo tenia cabida.


Atraídos por el anuncio en algunos medios de comunicacion de que este seria su ultimo concierto en España y que tras una próxima gira por Colombia el grupo se separaría definitivamente, picamos totalmente el anzuelo y allí nos plantamos en las primeras filas de la sala no sin antes haber ingerido una serie de cervezas que venían al pelo ya que poco después Pablo y compañía describirían el proceso de la cerveza y su unión con el universo en su mas famosa canción.







Como es habitual en la Galileo el concierto se retraso para ir haciendo caja con las bebidas y a eso de las 10 y poco con una sala abarrotada de gente salieron los únicos toreros a los que respeto, Los Toreros Muertos, con un Pablo Carbonell enfundado en un mono naranja cual butanero y entonando el "on the desk" para pasar a la presentación del grupo con la canción titulada "Los Toreros Muertos", como se puede ver si comparamos con la crónica que hice del anterior concierto al que asistí del grupo el comienzo es el mismo y el show lo tienen muy estudiado, cambiando el orden de las canciones y con alguna incorporación aquí y allá. Sin embargo es un show incontestable en el que repasan lo mejor de sus cuatro discos como grupo, aunque hay que decir que hubo un par de sorpresas que solo por esos dos grandes momentos ya valía la pena pagar la entrada.







Pudimos disfrutar de un montón de hits como "yo no me llamo javier", "soy un animal" (con show de Pablo haciendo la cabra subido en una taburete), "bum bum 1789", "pilar" (presentada como su canción mas seria), "para ti", la histriónica "mi agüita amarilla", "twist' as loca", "necesito un avalista", "a tu casa", "pollito" (haciendo mofa del fracaso de la cancion), "falangista" (con cambio de vestuario en el que Pablo cambio su traje de butanero a uno de boyscout con tetas postizas), "tu madre tiene bigote" (dedicada a Frida Kahlo y José María Aznar), "el ultimo mono de la nasa" o "la academia de la nada".







Pero sin duda los momentos de la noche fueron cuando unieron "hoy es domingo" con una parodia de "the wall" de Pink Floyd en la que por ejemplo cambiaban el "hey teachers" por "hey picha", creo que no he asistido jamas a tal ridiculización de un clásico como la que hicieron Los Toreros, eso se llama simplemente destruir una canción y mandarla a tomar por culo por muy clásico que sea. En fin puro espíritu punk.



El otro gran momento fue otro medley, esta vez fue "manolito" la canción elegida para combinarla con "YMCA" de los Village People, como no perfectamente parodiada en una versión que podríamos llamar "la fiesta del aceite", Pablo dedico "manolito" a todos los gays haciendo un alegato a favor de la ley de matrimonios homosexuales que Mariano Mariquita Rajoy se quiere cargar cuando llegue a la moncloa.





El sonido si bien no estuvo mal tuvo algunos fallos sobretodo con la acústica de Pablo, Many Moure y sobretodo Guillermo Piccolini estuvieron realmente bien a pesar de algunos acoples, ellos tres mas un bateria de apoyo (Cesar López Araque) fueron capaces de no bajar el listón durante todo el concierto.







El grupo tras el fin del show tuvo que salir dos veces, en la primera disfrutamos con ese drama que es "d.n.i" con una performance de Carbonell incluida "mi carnet de identidad me dejo y se largo con el guapo de Duncan Dhu y digo yo, quien coño es el guapo de Duncan Dhu?", en la segunda salida del grupo repitieron "mi agüita amarilla" esa gran canción que describe perfectamente el proceso de la orina y lo miserable que es el ser humano, al final no somos mas que orin, es como le dije a un amigo, lo maximo a lo que puede aspirar un compositor el hacer un tema como este, no ha habido un letrista capaz de llegar a algo tan sublime como "mi agüita amarilla", Antonio Vega estuvo muy cerca pero debido a su muerte jamas sabremos si algun dia podria haber alcanzado semejante cuota lirica.







Los Toreros se despidieron con "zis zas" y con Pablo Carbonell desvelando el anzuelo "no hagais caso a lo que dice la prensa de que esto es el final, no hay en vuestro barrio una merceria que lleva en liquidación 15 años? Pues esto es lo mismo"



En tres palabras: EL PUTO AMO.


Aqui unos videos bastante malos que saque, mejor ni poner sonido porque es horrible.


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